Honda continúa con la buena costumbre de utilizar materiales reciclados

Los ingenieros de Honda han incorporado 2.800 toneladas de residuos textiles postindustriales en el aislamiento de la capucha y el tablero de instrumentos, y han reutilizado los plásticos reciclados como tela de asiento en el Acura RDX.


Los ingenieros de desarrollo de productos en las instalaciones de Investigación y Desarrollo de Honda en Raymond, Ohio, tienen una larga historia de utilizar material de desecho postindustrial reciclado como material de aislamiento y amortiguación acústica en los productos Honda y Acura.

Hace más de una década, los ingenieros introdujeron basalto (roca volcánica) en el forro del techo del Acura MDX 2007 para ofrecer el equilibrio necesario de fuerza y ​​peso, explica Robert Proctor, gerente de la división de investigación de materiales de Honda R & D Americas, Inc. Anteriormente , los ingenieros también desarrollaron una espuma a base de soja que se utiliza en reposacabezas de vehículos, y, más recientemente, han incorporado botellas de plástico reciclado como el componente PET del material del asiento en Acura RDX 2019.

Los materiales adicionales que los ingenieros de Honda han desarrollado incluyen:

  • 2,800 toneladas (5,6 millones de libras) de desechos textiles postindustriales, incluidos los tejanos y las toallas, en el aislamiento de la capucha y el tablero de instrumentos
  • plásticos reciclados como tela de asiento en el 2018 Acura RDX
  • almidones a base de plantas utilizados en los asientos de los vehículos Clarity
Durante el proceso de reciclaje, explica Proctor, las telas se recogen y trituran para separar la tela en fibras individuales. Esas fibras se tratan luego con un material ignífugo y se comprimen en un material de tipo aislante.

"Cada aislador se aplica como una parte individual en el interior o exterior del vehículo, dando una segunda vida a los materiales reciclados", dice Proctor.




Según Raminta Jautokas, gerente de sostenibilidad corporativa en American Honda, la compañía considera el impacto ambiental de sus operaciones en todas las facetas del negocio.

"Si bien muchas empresas están comprando energía renovable, tenemos proyectos de energía renovable como turbinas eólicas y paneles solares ubicados en la propiedad de Honda", dice ella. "Somos cero basura en vertedero en casi todas nuestras instalaciones, y nuestra iniciativa Green Factory ha resultado en que muchos de nuestros edificios reciban EPA [EE. UU. Agencia de Protección Ambiental] certificaciones Energy Star o LEED [Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental] ".

En los últimos 10 años, Jautokas dice que las plantas de fabricación de Honda han mejorado consistentemente muchos de sus procesos ambientales para reducir el uso de energía, el desperdicio, el uso del agua y las emisiones químicas.

"Honda ha ampliado esta mentalidad para incluir a sus proveedores y distribuidores", señala Jautokas. "Los proveedores respondieron siguiendo las prácticas prescritas de Honda para la mejora ambiental, mientras que el programa Green Green Dealer resultó en la eliminación de 25,000 toneladas métricas de CO2 [dióxido de carbono] el año pasado y casi 60,000 toneladas desde su presentación en 2013".

Los procesos discutidos hasta ahora son específicos de América del Norte, según Jautokas, pero la compañía tiene varios objetivos globales para el desempeño ambiental, que incluyen:

  • Una reducción del 30 por ciento en la intensidad de las emisiones de CO2 promedio mundial para 2020 de los automóviles, motocicletas y productos de equipos motorizados de Honda, en comparación con los niveles del año fiscal 2001.
  • En 2016, Honda anunció una iniciativa para avanzar rápidamente en el despliegue de tecnología de vehículos electrificados y ha declarado su intención de tener dos tercios de sus ventas globales de vehículos electrificados para el año 2030.
  • En 2015, Honda anunció el objetivo de reducir a la mitad sus niveles totales de emisiones de CO2 de la empresa medidos en comparación con una línea de base del año fiscal 2000.




"En cada aspecto de nuestro negocio, tratamos a nuestros proveedores como miembros valiosos de nuestro equipo, por lo que incluirlos en nuestro compromiso de mejorar el medioambiente es algo natural", dice Jautokas. "Hay muchas maneras diferentes en que los proveedores de Honda pueden afectar el medio ambiente, y hay mejoras que se pueden hacer en cada paso del proceso. Nuestros departamentos de compras se relacionan con proveedores y con las compañías de logística que transportan piezas y materiales a las entidades de Honda en todo el mundo para encontrar los mejores métodos para producir esos materiales. Creamos pautas de "Compras ecológicas" para ayudar a mejorar el impacto ambiental en toda la cadena de suministro de Honda. Actualmente, casi 300 de nuestros proveedores reportan datos de emisiones a Honda, lo que representa el 95 por ciento del gasto de nuestros proveedores cada año ".

Además, los asociados de Honda en toda América del Norte también han participado en más de 50 proyectos diferentes de temática ambiental, incluidos esfuerzos que van desde trabajar con la Fundación de Ciencias Marinas y Nature Conservancy hasta limpiar playas, cuencas hidrográficas y carreteras.



Colector de plástico gigante se dirige a la limpieza del Océano Pacífico

Cuando un adolescente holandés se bañó en el mar en Grecia hace siete años, se sorprendió al ver más plástico que peces.

De hecho, Boyan Slat estaba tan consternado por la contaminación que pronto comenzó a hacer campaña para que se limpiaran los océanos.

Durante mucho tiempo, pocas personas lo tomaron en serio. Aquí había un abandono universitario con una idea descabellada que seguramente nunca podría funcionar.

Pero este fin de semana, respaldado por una gran inversión y una ingeniería masiva, un vasto sistema de recolección de plástico será remolcado desde la Bahía de San Francisco.

Hasta ahora, el foco de las campañas de basura de plástico ha sido en las playas, con voluntarios en todo el mundo levantando bolsas y botellas de las costas.



Nunca antes nadie ha ido más allá al tratar de despejar las cosas desde el medio de un océano y, a pesar de las pruebas en el mar y el modelado de la computadora, nadie sabe si el experimento funcionará.

A algunos expertos les preocupa que el esfuerzo sea una distracción de la tarea más apremiante de detener la entrada de más plástico al mar, y que la operación pueda causar un daño real a la vida marina.

Pero Boyan y su equipo de The Ocean Cleanup sin fines de lucro creen que la gran escala de plástico demanda que se tomen medidas.




Entonces, ¿qué están tratando de hacer?


Su objetivo es el Pacífico oriental y lo que se llama el Gran Parche de Basura, donde las corrientes circulares tienen plástico concentrado en un área grande.

El objetivo es reducir a la mitad la cantidad de contaminación en el parche cada cinco años, de modo que para 2040 casi todo se habrá ido.

"Sentimos que tenemos mucha prisa", dice Lonneke Holierhoek, director de operaciones del proyecto.

Me encontraré con ella en la sede del proyecto en Rotterdam en oficinas que son mucho más grandes de lo que esperaba. El gobierno holandés es uno de los principales patrocinadores, junto con algunas empresas e inversores ricos.



El proyecto, con un presupuesto de al menos € 20m (£ 18m), ha pasado de ser una visión joven a ser una empresa internacional seria.

Hay un leve olor a algas y basura. En los escritorios y el piso hay cajas repletas de fragmentos de plástico transportados desde el mar en expediciones anteriores, un recordatorio de la tarea que tenemos por delante.

"Si no lo hacemos", me dice Lonneke, "todo este plástico comenzará a descomponerse en pedazos cada vez más pequeños, y cuanto más pequeñas sean las piezas, más dañinas y más difíciles de extraer del entorno marino".

Como ingeniero que pasó las últimas dos décadas trabajando en proyectos costa afuera, no es una activista, sino alguien con una gran experiencia trabajando con enormes estructuras en el mar.

Los peces deberían poder nadar debajo y, dado que el dispositivo tiene superficies lisas, la esperanza es que ninguna fauna se enrede.

Las cámaras de a bordo vigilarán, y cada seis semanas más o menos un barco viajará para recoger la maraña concentrada de plástico y llevarla a tierra firme para ser reciclada.

El plan es utilizar el material recuperado para hacer que una gama de productos se comercialice deliberadamente como "hecha de plástico marino" y se venda a un precio superior.



¿Cuáles son los inconvenientes?


Algunos expertos con los que he hablado temen que la vida marina pueda sufrir.

Cualquier cosa que se desplace en el mar pronto se cubre de algas, atrayendo plancton que atrae peces pequeños y luego peces más grandes. Las flotas pesqueras industriales realmente despliegan "dispositivos de agregación de peces" para actuar como señuelos.

Lonneke Holierhoek tiene una respuesta. Un estudio ambiental independiente encontró que el impacto puede ser minimizado, dice, por ejemplo haciendo un ruido justo antes de que el plástico se levante para ahuyentar a los peces.

Pero Sue Kinsey, de la Marine Conservation Society, está entre los que no están convencidos. Ella admira la pasión e inspiración detrás del proyecto, pero dice que podría ser dañino.

"El principal problema son las criaturas que flotan pasivamente en el océano y que no pueden apartarse del camino: una vez que están en este campo, quedarán atrapadas sin poder moverse", dice.

También dice que es más efectivo en función de los costos limpiar las playas y centrarse en evitar que llegue más plástico a los océanos.

El profesor Richard Lampitt del Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido también aplaude el proyecto de sensibilización, pero reconoce que gran parte del plástico que se introduce en el mar se hunde con relativa rapidez, de modo que el esfuerzo no podrá marcar una gran diferencia.

Y también destaca el costo de carbono de construir 60 de los dispositivos de recolección, como lo exige el plan, y el transporte de los barcos hacia adelante y hacia atrás, todo para recuperar aproximadamente 8,000 toneladas de plástico al año.

"La relación costo / beneficio no se ve nada atractiva", me dice el profesor Lampitt.

De regreso en Rotterdam, uno de los científicos del proyecto, Laurent Lebreton, está convencido de que el esfuerzo vale la pena y me muestra dos ejemplos de residuos plásticos que impactan en el mundo natural.

Una pequeña pieza de coral blanco ha crecido alrededor de las fibras de una antigua red de pesca, una vista sorprendentemente impactante. Y en el borde irregular de una botella de plástico hay marcas de dientes inconfundibles dejadas por un pez que ha dado un mordisco.

"Ese plástico se traga y el pescado se come y el plástico entra en la cadena alimentaria y termina en nuestros platos", dice Laurent.

"La solución es - una - asegurarse de que el plástico no entre en el entorno natural, y - dos - limpiar el plástico heredado que se ha estado acumulando desde la década de 1950".

Se necesitarán tres semanas para que el sistema sea remolcado al Great Garbage Patch, a unos 2.000 km (1.200 millas) de la costa de California. El primer sentido de cómo está funcionando debería quedar claro más adelante este año.