Por qué las personas están renunciando a los sorbetes de plástico ?

Las pajillas de plástico pueden ser pequeñas, pero están causando un impacto negativo en nuestros océanos.

  • Seis millones de pajas y agitadores se retiran de las playas cada año.
  • Para 2050 habrá más plástico en el océano que peces.
  • Las pajillas de metal son una gran alternativa para ayudar a evitar que la contaminación empeore.

Ahora es probable que haya visto las publicaciones virales de Facebook compartiendo cómo las tortugas marinas están siendo dañadas por el plástico. O tal vez las imágenes de los buzos que intentan nadar entre nubes de basura. No es una exageración ni algo que mejorará mágicamente. Hay una gran cantidad de plástico en los océanos, pero hay formas de solucionar el problema. Algo tan simple como deshacerse de las pajitas de plástico podría salvar al mundo, y hay formas simples de tomar medidas personales sobre el problema.



Si bien el plástico, en general, es un problema para las criaturas marinas, es la pajilla la que representa la mayor amenaza para nuestros océanos. Según Strawless Ocean, más de 500 millones de pajuelas se utilizan todos los días en los Estados Unidos. Muchas pajas terminan siendo arrojadas de los botes de basura, dejadas en las playas o arrastradas a los desagües, las cuales probablemente terminen en los océanos. Según el sitio web, incluso las pajuelas que se arrojan a los contenedores de reciclaje probablemente se apagarán o serán demasiado livianas para pasar el proceso de reciclaje.

"En los últimos 25 años, más de seis millones de pajuelas y agitadores fueron retirados de los eventos anuales de limpieza de playas. Agregue esto al campo minado de plásticos que son arrastrados desde las costas oceánicas por acción de las olas u otras formas de escorrentía de agua, y usted está buscando en la destrucción de los mares y la vida marina del planeta tierra ", dijo David Rhodes, gerente de negocios globales de Aardvark Straws.

"Vemos que cada vez más ballenas mueren todos los días porque se tragan docenas de bolsas de plástico y sorbetes. Este es un evento trágico, pero puede evitarse".

Pero no son las pajas en la playa el problema, son las que están en el agua. Según Popular Science, hay cinco manchas enormes de plástico en todo el mundo. Uno de ellos, el que existe entre Hawái y California, es tan grande como el tamaño de Texas. Las pajitas de plástico son parte del problema. El plástico utilizado para crear el artículo de uso diario suele ser un plástico resistente que se rompe en pedazos más pequeños, pero que en realidad nunca desaparece.

Las pajillas se alojan en las fosas nasales de las tortugas marinas y pueden ser tragadas por otras especies marinas. También pueden ser confundidos con comida por otros animales bajo el agua, lo que resulta en asfixia. También ha habido casos de un estómago de pingüino perforado por una paja.

Este problema no es nada nuevo, pero es algo que afecta a todas las generaciones, incluso a las que vendrán.
Como descubrió The Revelator, los hermanos Carter y Olivia Ries tienen 8 y 7 años de edad y ya han comenzado la organización sin fines de lucro One More Generation (OMG) para crear conciencia sobre el problema de la paja de plástico. Están trabajando en educar a las personas y a las marcas como un todo en

"Nuestra campaña se trata de la conciencia", Carter le dijo a The Revelator. "Creemos que la educación es la clave para cualquier problema al que se enfrente alguien. No puede solucionar un problema que desconoce. Cuando hacemos presentaciones, no le decimos a la gente lo que tienen que hacer, no lo hacemos. obligar a las personas a cambiar de inmediato. Lo que hacemos es educarlos. Queremos tener un impacto personal en cada persona para que resuene más con el problema ".

No es suficiente simplemente jurar usar menos popotes. Tienes que ser consciente del problema y abogar por la causa. Hay marcas que están haciendo que sea más fácil que nunca dejar de fumar de una vez por todas. Aardvark crea pajitas de papel como alternativa a las que dañan la vida marina. Como creadores de las pajitas de papel originales, la marca encontró una forma de crear paja biodegradable, compostable y degradable para uso marino que garantiza que no se lavará en los océanos.


Las pajillas reutilizables son una opción aún más efectiva para detener el problema de la contaminación con plástico. Los artículos con prácticamente cero desperdicio están disponibles en vidrio, metal y acero inoxidable y se pueden llevar con usted fácilmente para usar en cualquier lugar. Incluso hay un kick-starter para una pajita plegable en movimiento llamada FinalStraw que viene con su propio estuche y limpiador.

O puede utilizar las tres palabras mágicas cuando está en un restaurante o en una ventanilla de acceso directo: "por favor, no paja". Las criaturas del mar te lo agradecerán.


'Podemos construir una verdadera máquina del tiempo'

Ron Mallett tiene un sueño: quiere viajar en el tiempo.

Esto no es mera fantasía: Mallett es un respetado profesor de física.

"Me considero una persona común con pasión, y mi pasión es la posibilidad de viajar en el tiempo", dice.

El Prof. Mallett ha querido construir una máquina del tiempo la mayor parte de su vida. Su pasión, explica, se puede remontar a un evento trágico temprano en su vida.

El padre de Ron, un gran fumador, murió de un ataque al corazón a la edad de 33 años, cuando el Prof. Mallett tenía solo 10 años de edad. Ron estaba devastado y se retiró a sus libros.

"Un año después, cuando tenía 11 años, me encontré con el libro que me cambió todo: The Time Machine, de HG Wells", dijo el físico de la Universidad de Connecticut al programa Horizon de la BBC.

"La portada me llamó la atención, pero fue cuando leí el interior y decía: 'La gente científica sabe muy bien que el tiempo es solo un tipo de espacio y que podemos avanzar y retroceder en el tiempo, al igual que podemos ... en el espacio'.

"Cuando lo leí, dije: '¡Esto es maravilloso!'".

Prof Mallett explica: "Si pudiera construir una máquina del tiempo, podría volver al pasado y volver a ver a mi padre y tal vez salvarle la vida y cambiar todo".

Los viajes en el tiempo pueden sonar exagerados, pero los científicos ya están explorando varios misterios de la naturaleza que algún día podrían ver el sueño de Ron cumplirse.

Albert Einstein pensó que las tres dimensiones del espacio estaban vinculadas con el tiempo, lo que sirve como una cuarta dimensión. Llamó a este sistema espacio-tiempo, y es el modelo del Universo que usamos hoy.

Pero Einstein también pensó que era posible doblar el espacio-tiempo, creando un atajo entre dos lugares distantes. Este fenómeno se denomina agujero de gusano y se puede visualizar como un túnel con dos aberturas, cada una de las cuales emerge en diferentes puntos del espacio-tiempo.

Los agujeros de gusano pueden existir naturalmente en el cosmos; de hecho, los científicos en Rusia están tratando de usar radiotelescopios para detectarlos. Pero usar agujeros de gusano para viajar en el tiempo no será sencillo.


Los más cercanos podrían estar a muchos años luz de distancia. E incluso si pudieras llegar a ellos y luego sobrevivir el viaje a través de ellos, no hay garantía de dónde terminarías.

Pero algunos físicos han especulado que podríamos ser capaces de conjurar agujeros de gusano a medida en algún momento en el futuro, aunque actualmente no tenemos idea de cómo.

La física también predice que los agujeros de gusano tendrían la costumbre de colapsar, aplastando lo que haya dentro de ellos. Si alguna vez una máquina del tiempo los explota, tendríamos que encontrar la manera de detener esta inconveniente función.

El misterioso fenómeno de la energía oscura podría proporcionar una solución. En la década de 1990, los astrónomos descubrieron que la expansión del Universo se estaba acelerando, en lugar de desacelerarse como era de esperar.

"Algo está teniendo un efecto 'antigravitatorio': está empujando en lugar de tirar. No sabemos qué es eso, pero constituye la mayor parte del Universo. Lo llamamos energía oscura", dice la Profesora Tamara Davis, un cosmólogo en la Universidad de Queensland en Australia.

Un agujero de gusano solo funcionará en el viaje en el tiempo si su "boca" puede mantenerse abierta el tiempo suficiente como para permitir que algo viaje a través de ella. Eso requiere algo llamado energía negativa, que realmente no existe en el mundo cotidiano.

Pero la energía oscura que impregna el cosmos cumple con todos los requisitos: si podemos descubrir qué es, podríamos ser capaces de abrir un agujero de gusano el tiempo suficiente para ir en un extremo y salir por el otro.

"No sabemos si somos capaces de crear un agujero de gusano, ya sea técnicamente dentro de nuestras capacidades ... Pero quién sabe lo que una futura civilización humana podrá hacer", dice el profesor Davis.

"La tecnología ha avanzado tan rápidamente que tal vez el espacio y el tiempo en sí mismos son algo que puede estar bajo nuestro control".

Los agujeros de gusano existen en el extremo más especulativo de la física, ofreciendo un enfoque para viajar en el tiempo. Pero Ron Mallett tiene otro.

Ha elaborado planes para una máquina del tiempo real, y su concepto se inspiró en un libro que leyó a los 12 años sobre las ecuaciones de Albert Einstein.

El profesor Mallett ha construido un dispositivo de sobremesa que ilustra los principios que cree que se podrían usar para construir una máquina de tiempo de trabajo real. Primero, los láseres se utilizan para generar un haz de luz circulante. El espacio dentro de este "anillo láser" debe retorcerse, "como remover una taza de café", explica el profesor de la Universidad de Connecticut.



Debido a que el espacio y el tiempo están íntimamente conectados, el espacio de deformación también debe distorsionar el tiempo. El trabajo teórico del Prof Mallett ha demostrado que, dada la suficiente intensidad del láser en un espacio lo suficientemente pequeño, debería ser posible alterar la línea de tiempo normalmente lineal que todos habitamos.

"Si el espacio se tuerce lo suficiente, esta línea de tiempo lineal se retorcerá en un bucle. Si el tiempo de repente se tuerce en un bucle, nos permite la posibilidad de viajar al pasado", dice Ron Mallett.

Sin embargo, para que funcione, el concepto requeriría grandes cantidades de energía y una forma de reducir todo a una escala microscópica.

Pero una vez que tenemos una máquina del tiempo, usarla con éxito requerirá una comprensión detallada del tiempo en sí.

La visión generalmente aceptada es que el Universo es un "bloque" inmutable del espacio-tiempo; esta idea surge directamente de las ecuaciones de Einstein.

"Lo importante del modelo es la idea de que el pasado, el presente y el futuro son igualmente reales. Así que puedes pensar en todo lo que alguna vez existió, existe o existirá como algo que está de alguna manera en el espacio-tiempo", dice Dra. Kristie Miller, directora del Center for Time en la Universidad de Sydney, Australia.

"Los dinosaurios están todos en algún lado en el pasado haciendo cosas de dinosaurios, todos estamos aquí ahora y todo el futuro está en algún lugar en el espacio-tiempo también".

Una forma de visualizar el modelo de bloques es pensar en otros lugares en el tiempo como en otros lugares del espacio: "Estamos aquí en Sydney, pero hay otras personas ubicadas en Singapur y Londres. Esos lugares son perfectamente reales, es solo que no estamos con ellos ", dice el Dr. Miller.

Esta es una buena noticia para el viajero en el tiempo en ciernes, ya que sugiere que no hay nada que nos impida cambiar donde estamos ahora para otro lugar y momento.

Pero, lo que es más importante, también implica que el pasado, el presente y el futuro ya están escritos, de modo que si viajáramos en el tiempo, no podríamos modificarlo. Para tomar un ejemplo a menudo citado, no deberíamos poder matar a los abuelos de alguien para que su descendiente deje de existir en el futuro.

El modelo de bloques trata nuestro concepto cotidiano del tiempo como una ilusión, una forma en que los humanos racionalizan la realidad. Pero el profesor Lee Smolin, del Instituto Perimeter en Waterloo, Canadá, no está de acuerdo. Él cree que el paso del tiempo es un fenómeno real y fundamental.

"Time travel is probably impossible," he says. "If what's real is the present moment and the past is only real in the sense that there are memories and records of it in the present, and the future is still to exist… there's nowhere to go."

His colleague Prof Neil Turok, director of the Perimeter Institute, thinks the weird world of quantum physics could be crucial to answering this question.

This area of physics emerges at very small scales, where the rules of classical physics we learnt about in our school textbooks break down. For example, in the quantum world, it might be possible for a particle to be in many places at once.

"I think it's clear to me that there is some probability of us going backwards in time," he says. "In quantum physics, nothing is impossible - particles travel through walls!"

Prof Turok explains that time travel remains a distant hope because "no one really has any plausible idea of how to go backwards in time right now". But he adds: "One should never say never, because some clever person will come along and tell you how to break the rule."

¿Qué encendió la chispa en la revolución del automóvil eléctrico de Noruega?

El país nórdico lidera en el mundo debido a sus preocupaciones ambientales, pero también con grandes subsidios.

Hay un zumbido bajo al que los noruegos se han acostumbrado mientras caminan por sus calles. El sonido de Teslas, Nissan Leafs, BMW i3s, VW e-Golfs y Kia Souls se deslizan uno sobre el otro.

Mientras que los automóviles eléctricos son cada vez más visibles en la mayoría de las ciudades capitales, el número total en Oslo y en todo el resto del país puede sorprender a los visitantes. Noruega ha sido descrita como líder mundial y el año pasado más de la mitad de las ventas de automóviles nuevos fueron eléctricos o híbridos.

El parlamento noruego ha establecido el año 2025 como el objetivo para todos los automóviles nuevos de tener emisiones cero, en comparación con el 2040 del Reino Unido. Sin embargo, la aceptación entusiasta de los vehículos eléctricos por parte de los noruegos no se reduce a beneficios ecológicos sino a algo más simple: el dinero.

Mientras que los automovilistas suelen estar sujetos a niveles punitivos de impuestos, aquellos que compran un vehículo puramente eléctrico son recompensados ​​con una cadena de incentivos por valor de miles de libras. Los compradores escapan impuestos de importación o compra pesados ​​y también están exentos del 25% de IVA. También evitan el impuesto vial, los peajes, pagan la mitad del precio en los transbordadores, obtienen estacionamiento municipal gratuito en las ciudades y, por lo general, pueden utilizar las líneas de autobús.

Es por eso que el país es el tercer mercado más grande de vehículos eléctricos en el mundo, después de los Estados Unidos y China. Y con una población de solo 5,35 millones. Entonces, ¿qué podemos aprender los demás países de los noruegos?



El costo de conducir

Comprar un automóvil de gasolina o diésel en Noruega es costoso. Pero aunque los autos eléctricos cuestan más para fabricar y comprar, ya que escapan a todos los impuestos iniciales y al IVA, su precio está en línea con los vehículos de combustible fósil.

Erik Figenbaum, ingeniero jefe de investigación en el Instituto de Economía del Transporte de Noruega, dijo que un VW e-Golf importado de 36kWh costaba mucho más que el Golf 1.2L a gasolina. Después de que el sistema tributario noruego haya hecho su trabajo, las cifras se ven muy diferentes. La versión de gasolina incurre en impuestos de matriculación y un IVA del 25% elevando el precio de compra. Eso hace que el automóvil de gasolina sea más caro.

La versión eléctrica también es mucho más barata, con costos de carga anuales que promedian una quinta parte de los de gasolina. Los automóviles eléctricos están exentos de los peajes de tránsito generalizados.

En el Reino Unido, la falta de incentivos es parte de la razón por la que las ventas son más bajas. La compañía de datos cap hpi muestra que el e-Golf cuesta £ 31,090, frente a solo £ 18,785 para un Golf 1.2L con combustible de gasolina.

Chris Plumb, de la compañía, dice que el precio inicial sigue siendo el mayor obstáculo. Sin embargo, agrega: "Un automóvil eléctrico de tres años todavía tiene mejor valor debido a los menores costos de servicio, mantenimiento y reparación, cero impuesto vial [impuesto especial sobre vehículos] y una tarifa más económica".

Los costos de seguro para automóviles eléctricos y de combustibles fósiles son similares en Noruega, y la diferencia en el Reino Unido es marginal, aunque un equivalente eléctrico puede ser más costoso de cubrir. En Inglaterra, el supermini Renault Zoe cuesta £ 395 al año para asegurar, mientras que la gasolina Renault Clio supermini es de £ 246.

Matt Oliver de GoCompare.com dice que, como los autos eléctricos son más caros de comprar y reparar, "es probable que los reclamos sean más caros, por lo que el seguro cuesta más".


A pesar del entusiasmo en Noruega, lograr su objetivo para 2025 aún podría ser difícil. La mayoría son segundos automóviles, a menudo utilizados por los viajeros que buscan escapar de los peajes. Figenbaum dice que puede no ser económico construir una infraestructura de carga que satisfaga la demanda en tiempos de viaje pico. "Los usuarios enfrentarán una compensación entre el costo diario y el ahorro de tiempo, y las paradas más largas y las colas de carga en largas distancias", dice.

Muchos noruegos también sufren de "ansiedad de alcance", aferrándose a un SUV que consume mucha gasolina y es lo suficientemente grande como para llevar sus esquís de fondo y otros equipos al aire libre de sus cabañas de montaña.

Christina Bu, secretaria general de la Asociación Noruega de Vehículos Eléctricos, dice que el 70% de sus 60,000 miembros también poseen un automóvil de combustible fósil y que la transición a electricidad completa no puede suceder de la noche a la mañana.



¿Puede Gran Bretaña ponerse al día?
En el Reino Unido, los incentivos del gobierno, como la subvención de bajo nivel de emisiones, no están haciendo lo suficiente para cambiar los hábitos, dice Nicholas Lyes, director de políticas de carreteras del RAC. "Es posible que necesitemos una acción más radical, por ejemplo, mirando el IVA sobre las ventas de vehículos con cero emisiones".

Otras medidas incluirían una infraestructura mejorada de carga de alta velocidad y cargos en la calle para los residentes y en los aparcamientos.

Jack Cousens, jefe de política de carreteras en la AA, dice que un plan de desguace de diesel agregaría impulso al movimiento de los combustibles fósiles.

Si bien Noruega tiene la ventaja de ser un país más rico con una población más pequeña, carreteras menos congestionadas, un estacionamiento más fácil y una gran cantidad de energía hidroeléctrica, los incentivos fiscales se consideran caros y, en última instancia, insostenibles. Una vez que Noruega haya pasado a la electricidad, se espera que los impuestos vuelvan.

Perversamente, su cambio eléctrico es ayudado por el hecho de que sus automóviles de gasolina o diesel son los más caros en Europa. Este es el único país donde operar un automóvil eléctrico es en realidad más barato.

Estudio de caso: doble toma de un inglés
Al igual que muchas familias, Marcus Borley y su esposa Hege manejan un pequeño vehículo eléctrico como un pequeño bote diario de bajo costo, y un diésel para viajes familiares a las montañas.

Marcus, de 47 años, un inglés que vive en el suburbio de Lillestrøm en Oslo, es un ambientalista comprometido, pero cree que las actitudes noruegas no son tan progresistas como piensan los británicos. "El aumento en los automóviles eléctricos se debe exclusivamente a la generosa gama de subsidios", dice, lo que hace que los pequeños automóviles eléctricos estén al alcance de las familias de clase trabajadora. Los Teslas siguen siendo símbolos de estatus para los ricos. "Están en todas partes en Oslo pero, a partir de £ 80,000, están más allá de la familia promedio, incluso con los subsidios".

Pero Citroën C-Zero de Marcus y Hege les ahorra varios miles de libras al año, incluidos impuestos de £ 250 por carretera, £ 2,000 en peajes de cercanías en Oslo y £ 200 debido a estacionamiento y cargo gratuitos.

"La mayoría de los noruegos todavía posee un automóvil de gasolina o diesel, y por supuesto, la nación acumula una gran riqueza de la producción de petróleo", agrega.